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一起喵喵喵喵喵!貓草真的會讓貓 HIGH 起來嗎?【科技之光】


相信家裡有供奉主子的人,多少都有讓牠們哈草的經驗(誤)。

不需要多久,牠們就會擺脫威嚴,開始戲劇性地滾動、翻肚、流口水和萌萌地呼嚕。這時候的貓貓有點像嗑藥或者飲酒過量的人,肢體不協調但又狀(一)似(臉)愉(很)悅(爽)。

但哈了草的貓,真的嗨起來了嗎?

貓貓:*宇宙爆炸*。圖/梗圖倉庫

貓薄荷:「我不是薄荷,但也不是大麻」

貓薄荷( 學名:Nepeta cataria,俗名 Catnip )屬於脣形科 (Lamiaceae),同科植物包括了迷迭香、鼠尾草等藥用香草。 植物生物學教授吉姆.西蒙 (Jim Simon) 說,貓薄荷的葉片和花朵上擁有特殊腺體,會產生一種叫「荊芥內酯」的內酯化合物,讓家貓吸到之後變得超ㄎㄧㄤ。

荊芥內酯 (Nepetalactone) 是一種內酯化合物,圖為其結構式。圖/WIKI

貓會被荊芥內酯的氣味所吸引,而荊芥內酯再與鼻子中的受體結合,讓牠們神魂顛倒。

但貓薄荷也不只一種,西蒙教授說,貓薄荷(學名:Nepeta racemosa俗名:Catmint)和從苗圃產出的貓薄荷 (Catnip) 通常是作觀賞用,內含的荊芥內酯很少,不太會吸引貓。

「貓薄荷(Catnip,以下全指這種貓薄荷)中有些化合物在分子結構上類似荊芥內酯,甚至可以自行產生刺激,只是刺激性不如荊芥內酯。另外,貓薄荷中的其他化合物則會影響神經傳遞物質,導致中樞神經系統活性受到抑制。」康奈爾大學布魯斯.科恩賴希 (Dr. Bruce Kornreich) 博士說。

貓薄荷(Catnip)本尊,貓會被其中荊芥內酯化合物的氣味所吸引。 圖/WIKI

看得見你卻看不透你!貓哈草真的嗨嗎?

表面上看,貓對貓薄荷的反應與人對麻醉藥的反應相似。西蒙說:「牠們會漸漸興奮起來,變得好動又暴躁,最終沉沉睡去。但目前沒有資訊表明,貓薄荷的運作與醫用大麻、大麻或古柯鹼相同。」

人類在飲酒、吸食大麻、海洛因或古柯鹼時,會刺激腦細胞釋放能改變情緒的多巴胺。相較下,儘管貓在草裡打滾時總一副逍(爽)(臉),但科學家其實並無法確定牠們的小腦袋瓜中發生了甚麼事。一些研究表明:給貓服用納洛酮等能阻斷中樞神經系統中鴉片受體的化合物時,貓草的作用會衰弱甚至消失,顯示其可能與貓的鴉片受體有關。

「納洛酮可以阻斷鴉片類藥物給人類的快感,按此邏輯類推,如果貓的行為亦可以被納洛酮阻卻,那麼是否代表在貓的感知中,牠們跟人一樣也感受到歡快亢奮?我們尚不確定。」科恩賴希說。

吸貓草吸到一半的貓貓。圖/Pinterest

貓科一家親!大家一起吸薄荷

不是所有貓都對貓薄荷有強烈反應,但容易受植物影響的貓咪數量比人們原本想像的還要多。

「以前人們認為,大約有三分之二的成貓會有揉臉、在地上滾、發出叫聲等明顯反應。」科恩賴希說明,「但 2017 年《Behavioural Processes》上一項研究表明,部分貓咪其實有受到草的影響,只是反應可能不太活躍,這樣的貓時常坐得像人面獅身像,也叫得比較少。」這意味著,雖然不是所有貓都會被貓薄荷影響,但比例依然比過往想像更多。

人面獅身像坐姿的貓。圖/Pexel

牠們的大野生表親也不能倖免。西蒙說,獵人會利用貓薄荷來捕捉山獅和美洲獅,懸掛乾燥的植物以香氣吸引大貓。研究還顯示,儘管老虎似乎並未受到影響,但獅子、豹和美洲虎對貓薄荷中的化合物有反應。

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